Best Playgrounds in Greater New Bedford

Summertime means playground-hopping with these two…! It’s relatively easy to find playgrounds around New Bedford, in fact, every 1 miles or so, there will be playground – in housing area, school, library, park, or near beach. I want to update our current favorite playground area lately. It’s scattered between New Bedford, Fairhaven, and Dartmouth. Here they are:

LCpl. Matthew Rodriguez Playground


The playground is aviation-themed and located at the New Bedford Regional Airport was named after Matthew Rodriguez, a marine who died during combat operations in Afghanistan. It’s open to public on May 10 2014, and we went there last week… We had a blast! I always wanted to see the sunset in New Bedford Regional Airport, to see the airplanes takeoff and landing with beautiful summer sky has been one of my “things to do for free list in New Bedford”. So when I read about the launching of this playground, I can’t wait to bring the kids there. It was one perfect evening and best ngabuburit (waiting for Ifthar time during Ramadhan) ever. Papa Ara exclaimed: “Let’s come here again, soon! This is our favorite playground!”.

IMG_8897 IMG_8903

What I love most about this playground: location, of course, it makes it very unique and additional value is how it could impact one child’s dream of becoming a pilot (or any profession related with aviation-themed. An engineer of aircraft, etc). Also, the features of the playground, cleanliness, and relatively not too crowd compare to other playgrounds. Oh, it would be even greater if it has swings though..!
IMG_8931 IMG_8937
IMG_8971 IMG_8996 IMG_8999LeRoy L. Wood Elementary School

This is located in a new school in Fairhaven. With pirated-themed playground, this one suits Azka very well..! Azka loves to do a dramatic play as a Captain Hook, so it feels like a dream come true to him to keep running and play tag with other kids, pretended to be pirates..!

IMG_8748 IMG_8744 IMG_8732 IMG_8726 IMG_8700 IMG_8693 IMG_8692 IMG_8689 IMG_8685IMG_8771 IMG_8772

Other playgrounds that are our favorite too:

Hazelwood Park, New Bedford

IMG_8299 IMG_8295 IMG_8292 IMG_8290 IMG_8286 IMG_8277And: Southworth Library, Dartmouth  & Wilks Library, New Bedford playground. At some point I couldn’t find the pictures of these places. Have a great summer….!


Chocolate Chip Scones with Yogurt


This is a late post for Father’s Day last June 15th. I gotta say, although sometimes I could be rough to Papa Ara.. And keep on pushing him to do his papa-like duties to the boys (like, do sports, cleaning the car, teach them new dua, surah, Hijaiyah alphabets or anything about Islam, really).. But Papa, in his own way, has been the kids favorite person compare to me. Papa is the one who makes them laugh by playing tag, the one who always sing his heart out with his guitar and piano, the one who’s happily do his morning duty to help preparing breakfast, potty, reading and storytelling before bedtime, and so on. Thank you Papa, we love you and always miss you while you’re in the office…! (hehe).


That Sunday morning I made a Chocolate Chip Scones – and never had any buttermilk in our fridge, so I substitute with 1/4 cup water mixed with 1/2 cup vanilla bean yogurt (or any yogurt). It tasted great and the texture is what I expect from a scones.

IMG_7682 IMG_7685


Recipes from Joy of Baking


2 cups (260 grams) all purpose flour

1/4 cup (50 grams) granulated white sugar

1 1/4 teaspoonbaking powder

1/4 teaspoonbaking soda

1/4 teaspoon salt

1/2 cup (113 grams) (1 stick) unsalted butter, cold and cut into pieces

1/2 cup (90 grams) milk or semi sweet chocolate chips or chunks

1 teaspoon pure vanilla extract

2/3 – 3/4 cup (160 – 180 ml) buttermilk ( I substitute)


Preheat oven to 400 degrees F (200 degrees C) and place rack in middle of oven. Line a baking sheet with parchment paper.

In a large bowl, whisk together the flour, sugar, baking powder, baking soda and salt. Cut the butter into small pieces and blend into the flour mixture with a pastry blender or two knives. (The mixture should look like coarse crumbs.)  Stir in the chocolate chunks (or chips) and dried cherries. In a small measuring cup whisk together the buttermilk and vanilla extract and then add to the flour mixture. Stir just until the dough comes together (add more buttermilk or flour as necessary). Do not over mix the dough.

Transfer to a lightly floured surface and knead dough gently four or five times and then pat the dough into a circle that is about 7 inches (18 cm) round and about 11/2 inches (3.75 cm) thick. Cut this circle in half, then cut each half into 4 pie-shaped wedges (triangles). Place the scones on the baking sheet. Brush the tops of the scones with a little milk.

Bake for about 15 to 20 minutes or until golden brown and a toothpick inserted in the middle comes out clean. Remove from oven and place on a wire rack to cool.

Makes 8 scones.

First Week of Summer


Summer initially started on the 21st day of June in the northern hemisphere – the summer solstice and it’s the longest day of the year. I was a little bit nervous to welcoming summer this year, because on the June 29th we started the first day of Ramadhan and this is my first Ramadhan after 4 years…! And it just happens that I have to get through 17 hours of fasting , on the early summer days, with two littles (which one of it is a TWO years old, along with some tantrums and crankiness), I was hopeless. As I started two days of fasting and being stay at home all day long (as I chose to, that I’m very scared just get in touch with the summer sun), I’m gonna say it’s not that hard if we talk about being hungry or thirsty, the hardest part is to control my emotion toward the kids. Fufufufu. I’m easily becoming irritated by their little small mistakes. I hope in the next days I could be more patient and calm with these two… Maafkan Ibu ya, Azka dan Khalif nak..!

Well anyhow, talk about the first  days of summer.. It went pretty well! We spent some weekends barefoot in the sand, got ourselves sunkissed, and lots of laundry piles up -some of it are full of sands . We always go to the beach after 4 pm, at that hour, the sun isn’t really as strong as in the morning-noon, and the temperature went down a bit, the wind breeze just what we could handle (not the one that can caused “masuk angin” kinda thing). We explore some new beaches within 40 minutes from New Bedford. If you live nearby, you probably want to check these places. Some of it aren’t free, it’s about $10-$15 per visit, but always free after 4 pm. And that exactly what we do (and save the money to but local ice cream..!) :)

1. South Shore, Little Compton, Rhode Island. I like this beach..! Some might not being comfortable with the seaweeds just hanging on the shore, and some pebbles along the way.. But we’re okay and the pebbles make a great souvenirs too (sorry, just can’t help to pick some of it). If you go there from New Bedford, use the Russel Mill Rd instead going from Interstate, that way you will be able to see the scenic view of the farm and greens along Dartmouth and Westport. It’s so lovely – especially we’re accompanied by The Stone Roses album (1989). Just a perfect soundtrack…! Review about this place is in here.

IMG_7801 IMG_7860 IMG_7873 IMG_7828 IMG_7869 IMG_7904 IMG_7757


2. Gooseberry Island, Westport, MA

The small island of Gooseberry Island is the Town of Westport’s most southern point and is located off the shores of Westport, between Horseneck Beach and East Beach. We went there by “an accident”. We supposed to go to the Demarest Lloyd State Park, but we went there close to its closing hour at 6 pm. And we played at the wrong side of the beach, which is very rocky (chunks of it!). If we’re on the right side, people say that it’s beautiful and you could find the white sand along – see some sights of Blue Heron. So, we asked the lifeguard, which beach still open, free, and has a good view and he recommend us to visit Gooseberry Island – located just 15 minutes from Demarest Lloyd and near to Horseneck Beach.  I like Gooseberry, aside from the beach you can also do a recreational fishing, and use the walking path to see the southern part of this island.

Demarest Lloyd rockiest part:

IMG_8264 IMG_8274

Gooseberry Island:

IMG_8294IMG_8286 IMG_8293
IMG_8322IMG_8326 IMG_8342 IMG_8335 IMG_8339

3. Round Hill Beach, Dartmouth, MA

Mba Lia asked us to go out for a beach day, and I how could I resist..! The boys would be very happy to go with their dear Kak Jaffa, and I’ve been wanting to go to this beach after my friend told me that this place is her favorite beach because of the white sand and beautiful view. Not to mention, it feels like a private and hidden beach as well..! The only downside is the wind could be very harsh during afternoon (we went around 4.30 pm), but the kids and moms were happy and go back home with huge appetite. Thanks Mba Lia to served a very yummy Mie Goreng Ayam..!

IMG_8077 IMG_8079 IMG_8089
IMG_8096 IMG_8098 IMG_8102

4. Myles Standish, Carver/ Plymouth, MA

This one is a freshwater pond. We never been to this wide camping ground before, some of moms recommend this place. Too bad we couldn’t get to another pond, because it’s closed for public and only for those who do camping. So the only pond that open for picnic and swimming is College Pond. We went there at the wrong hour, it is at 1 pm. HOT, very hot. And I decided to swam with the boys, and Ara stayed in the shades because he hates hot. I hate hot too, but I always wanted to swim in the freshwater…so this might the only chance! The place is nice, I like it and maybe next time we could do camping in there, they got a very good reviews for the camp ground. The parking fee is only $5/car. The only sad thing that day was… When we’re about to go back home, we discovered that our car had a flat tire… And we don’t have any spare..! It took AAA 2 hours to come, the place has no service for cellphone, the payphone sucks, and the only thing we could do was using the office phone. The lifeguards are very helpful though..!

IMG_8362 IMG_8376 IMG_8379 IMG_8378 IMG_8375 IMG_8365Alhamdulillah for the beautiful June…!



IMG_7808After 744 days, we decided to end our special time together.. As much as I love breastfeeding you, Khalif, but I believe by weaning at this age, would be the best decision for you and me. You’ll be more independent, eating more various taste of solid foods, and sound asleep through the night. Sehat selalu ya, Nak..!


Damon Albarn and The Heavy Seas


Finally, I had a chance to see my lifelong idol, live in concert, standing 1 meter in front of me, even slightly touched his arm, had an eye contact (or maybe just my imagination, haha), ..It was a dream come true. I know it is different, it wasn’t Blur. There were no Graham Coxon, no Alex James, and no Dave Rowntree… but still, it is the mastermind of Blur and Gorillaz, also some others collaborative projects of African Music, The Good, the Bad and the Queen, Rocket Juice and the moon, Dr. Dee, etc.

It is Mr. Damon Albarn….(*scream*) and his new band “The Heavy Seas” live in concert in Boston. To be honest, at first I wasn’t so sure that I want to watch him live as a “solo” musician, because I don’t want to ruin “how I feel about him”.  I’m afraid that I would ended up hating him for being old and boring. I’m talking about his new solo album “Everyday Robots” which sounds rather too mellow to me. I couldn’t imagine how the concert would be, as this is not Blur. The only upbeat song in “Everyday Robots” is “Mr.Tembo”, that’s it. And how about the rest? Apparently I was wrong…! I really heart these songs in the album: “Heavy Seas of Love”, “Lonely Press Play”, “Photographs (you are taking now)”, and “You and Me”. In a nutshell, I enjoyed the album.

Also, why I changed my mind to sell the ticket 3 days before the D-Day, was because I read an article in TIME magazine, coincidentally had Albarn featured in one column. “The Hardest-Working Man in Rock” as the title. I was ecstatic, HOW I possibly wanted to cancel to watch him LIVE? He’s DAMON ALBARN for god sake…! I. Must. Watch. Him. Live. The living legend.


On that fine June 9th afternoon, I went to Boston. Papa Ara and the kids was happily dropped off me at the Bus Terminal. The concert started at 8 PM (in the ticket), I departed from New Bedford at 5 PM. When I arrived at the venue, Royale Boston, there were already a line in front of the entrance door. Not too long, maybe 20 people. I joined the line, in the hope that my 1.5 hour waiting before the concert would paid off by standing in the front row. And.. I did. There, exactly in the middle of the stage, a single spot, destined for me x) Along with the VIPs, I was standing there (with regular ticket, of course).
IMG_6739Fortunately, people surround me was Albarn’s finest fan. They came from New Jersey, New Hampshire, New York, etc. Some of them were already watched the day before in NY and another one in “Governors Ball” music festival. Basically they watched Damon for 3 days in a row. Wheww. Talking about being fortunate, sometimes I just got bad luck in concert, this one everything is (almost) perfect. I said almost, because there was a possibility for me to see him and took picture after the concert, but I had to catch the last bus to New Bedford at 11.30 PM. The young lady half-Colombian and half-Peruvian was one luckly lady, Damon held her hand for like 1 minutes in “You and Me” song and after that got to meet him in person for signature and picture. Envy. Errr.

Anyhow, the concert started at 9.30 PM – which was driving me crazy to wait that long. Tapi semua terbayar dengan penampilan Damon and The Heavy Seas yang sangat maksimal, even only for a small intimate gig like this.  The set list is a mix songs from any of Damon’s projects, and of course I WAS REALLY happy when he sang “Out of Time”, “All your life”, and… “Song 2″..! I scream my heart out when he sang those songs.. *happy tears*. I am allowed to be lebay on this very special night. Hee.


Some souvenirs, taken by me with my super lame pocket camera and some from this blog.

IMG_6863 IMG_6792 IMG_6935 IMG_6899
IMG_6844 tumblr_inline_n6xyd2VEWX1qzntq3

tumblr_inline_n6xxgooHMr1qzntq3 tumblr_inline_n6xxb1BwSJ1qzntq3Did you spot me? ;))

Thank you for the finest evening, Damon Albarn (and The Heavy Seas). Still hoping, that one day I could watch you with Blur…!


The Greatest Gift


Tanggal 1 Juni kemarin, Khalif berulang tahun yang ke-2. Tidak ada rasa galau dan gamang yang saya rasakan seperti ketika Khalif berulang tahun yang pertama, walau pastinya pikiran “I can’t believe he’s two already”  terus bergema di kepala setiap kali saya melihat si anak mungil ini. Dan setelah beratus-ratus kali menyanyikan lagu “Selamat Ulang Tahun”, saya baru sadar mengapa lirik lagu Selamat Ulang Tahun berisi ucapan “Selamat panjang umur! Kita ‘kan doakan. Selamat Sejahtera, sehat sentosa!! Selamat panjang umur dan bahagia!”. Dulu-dulu saya menyanyikan lagu itu sebatas hafalan saja, namun beberapa tahun terakhir ucapan saya setiap kali ada yang berulang tahun, kurang lebih sama: “Semoga sehat, sejahtera dan bahagia”, because actually, that’s what really matter in our life. Isn’t? 

Apa hubungannya lirik Selamat Ulang Tahun dengan Khalif?

Sehat. Sesuatu yang kadang kita abaikan sebagai satu bentuk rasa syukur. Dititipi karuna berupa anak aktif, sehat, dan lengkap adalah berkah yang tidak semua orang tua diberikan. Alhamdulillah selama ini Azka dan Khalif selalu dalam kondisi sehat jasmani (dan rohani). Namun sebuah kejadian di awal usia Khalif ke-22 bulan, membuat saya down luar biasa: Khalif mengalami serangkaian episode kejang (seizure). Patut diketahui, saya tidak pernah punya pengalaman anak kecil kejang, walau pernah sekali melihat orang kejang ketika saya sedang hamil besar Khalif. Saat itu saya pun panik luar biasa. Tapi tak pernah terpikir satu kali pun kalau itu bisa “menjangkit” anak sendiri.


Selama ini Khalif adalah anak yang sehat aktif, ceria, dan suka “menggoda” kami semua (baca: menomplok dan mencakar Azka, Ibu dan Papa), namun tiba-tiba saja hari Sabtu pagi di akhir bulan Maret 2014, Khalif tak sadarkan diri sekitar 1 menit. Ya, 1 menit melihat anak tercekat, dengan bola mata rolling back, dan badan terjuntai kaku, bukanlah waktu yang singkat. Satu menit yang membuat saya histeris sejadi-jadinya dan takut luar biasa. Melihatnya dalam kondisi itu yang ada dalam benak saya hanyalah mengutuk diri, mengapa ini bisa terjadi? Bagaimana bisa?? Kalau ada apa-apa dengan Khalif lebih baik saya lenyap dari dunia ini. Dalam kondisi panik saya menghubungi 911, dan tak sampai 4 menit dari saya telepon dengan menceritakan secara singkat apa yang terjadi, mobil pemadam kebakaran dan paramedics datang tergopoh melihat kondisi Khalif yang tertidur pulas. Dari penjelasan Ara yang melihat proses hilang kesadaran Khalif, paramedics menyimpulkan bahwa Khalif terkena “febrile seizure”, artinya adalah kejang yang akan diikuti dengan demam tinggi.

Pagi itu Ibu dan Khalif pergi ke UGD dengan ambulans. Sesiangan kami cukup lega dengan penjelasan dokter di UGD, bahwa kejang ini akan bersifat sementara. Nyatanya malam itu, dan dua kali pada keesokan paginya, Khalif mengalami total 4 kali kejang dalam kurun 30 jam, yang anehnya tidak diikuti dengan demam tinggi. Apakah demam tingginya teredam karena diberi obat? Tidak jelas.IMG_1629

Lusanya, hari Selasa siang, kami pergi ke Boston Medical Center. Di sana Khalif diperlakukan selayaknya orang sakit. Sebagai Ibu hati saya begitu hancur, it was a very heartbreaking moment for me and Ara. Dan bagi Khalif sendiri, semoga saja bukan proses yang traumatik untuknya. Kepala Khalif dibalut perban dan puluhan kabel-kabel untuk test EEG (Electroencephalography), untuk memonitor fluktuasi gelombang otaknya. Oleh Neurologist yang menangani Khalif, kami disarankan untuk bermalam di RS agar proses monitor EEG bisa lebih komprehensif. Ara dan Azka (terpaksa) harus pulang ke New Bedford karena tidak diperbolehkan bermalam di RS. Baru kali itu, selama saya tinggal merantau, saya merasakan betul betapa saya butuh keluarga besar saya. Setidaknya, ada yang bisa menenangkan saya dan atau memberikan second opinion mengenai perawatan yang harus Khalif jalani. Para suster yang datang dan kebetulan melihat saya menangis membantu menenangkan dan membesarkan hati: It can be happened to everyone. Sementara Khalif, begitu pasrah, sabar dan “dewasa” dalam menghadapi perubahan mendadak yang harus ia lalui. Pemasangan kabel-kabel di kepalanya pastilah bukan hal yang nyaman, anak seusianya akan meronta-ronta. Khalif hanya diam, melihat saya dengan kebingungan dan dengan pandangan getir yang semakin menyayat hati saya; dosa apa yang saya lakukan sehingga anak saya harus melalui semua ini. Kenapa bukan saya yang sakit. Ya Rabb. Tak henti-hentinya saya menyalahkan diri saya, mencoba mengingat, apakah Khalif terbentur sesuatu? Bagaimana jika ada sesuatu pada otaknya, bagaimana kalau ini, itu, … segala kemungkinan terburuk berkecamuk.


Hingga saya tersadarkan: dalam kondisi sulit atau genting, yang dibutuhkan adalah segurat optimisme dan sikap positif. Dan kondisi seperti inilah yang dinamakan ikhlas dan “serahkan semua kepadaNya”. Dia Yang Maha Tahu sebaik-baiknya perkara. Mendengarkan Al-Qur’an di tablet dan sholat membuat saya lebih legowo. Pagi harinya, saya merasa lebih tenang dan pasrah. Apa pun yang terjadi, Allah memiliki skenario yang terbaik.

Singkat cerita, Selain EEG, Khalif juga menjalani MRI (Magnetic resonance imaging) untuk scan otaknya. Berat bagi saya, untuk mengikuti semua prosedur yang diberikan RS. Setiap dokter jaga yang bergantian hadir, saya tanyai, setiap suntikan dan obat yang mau diberikan, saya interogasi terlebih dahulu. Maklumlah, Azka dan Khalif tidak pernah saya berikan obat sama sekali. Dan di RS, “seenaknya” mereka bolak-balik kasih obat x, suntik y, prosedur z. HEY, ini anak usia 22 bulan…!! Bagi para suster dan dokter, saya itu ajaib dan langka, mereka cenderung tidak siap dengan pertanyaan: “Why he has to consume that?” dan menghadapi pertanyaan-pertanyaan lainnya. Saya bukan mencecar, saya hanya ingin setiap obat yang diberikan itu memang perlu dan tidak diada-adakan. Hingga waktu tengah malam, karena jengah berargumen, saya relakan si suster dan dokter melakukan apa yang memang dianggap perlu. Selain capek berdebat, saya berusaha mengikuti saran Bunda dan Mamah, “Ikuti saja yang dikatakan dokter, mereka sekolah lama dan panjang, pasti kompeten dalam bidangnya”.


Alhamdulillah, dari hasil tes EEG dan MRI normal dan tidak ada indikasi epilepsi. Walau demikian ada sedikit aktifitas abnormal pada otak kiri Khalif pada waktu-waktu tertentu yang tidak mengindikasikan penyakit apa pun. Agar aman jika harus menghadapi kejang di kemudian hari, dokter memberikan resep pereda kejang, kami disarankan untuk memberikan obat oral setiap harinya kepada Khalif. Tentu saja, obat tersebut tidak pernah kami berikan kepada Khalif atas pertimbangan bahwa ini adalah unresolved conclusion.

Khalif Arana, Ibu tidak tahu apa yang terjadi dua hari sebelum Khalif berusia 22 bulan itu. Yang Ibu yakini, aktifitas otak Khalif sedang sangat aktif, dan kejang hari itu mungkin menandakan bahwa Khalif akan banyak keahlian baru. Mungkin konyol bagi yang membacanya, saya ambil positifnya dari pesan para tetua dulu: kalau anak sakit, demam, kejang: dia akan menambah kepintaran. Ibu aminkan, dan doa Ibu selalu agar Khalif diberikan usia panjang, sehat sentosa, sejahtera dan bahagia. Amin YRA.


Khalif sayang, Ibu cerita sedikit tentang perjalanan Khalif di tahun kedua ini ya. Sifat yang paling menonjol dari Khalif adalah persistent luar biasa serta mandiri dalam banyak hal. Khalif bisa  pakai baju, celana panjang, kaos kaki, dan sepatu sendiri. Sesekali butuh bantuan, tapi jika diberikan cukup waktu, Khalif sudah bisa melakukannya sendiri. Lalu, Khalif suka sekali pakai baju lengan panjang, celana panjang yang harus menutupi mata kaki, dan kemana-mana senangnya pakai topi, hehe, sungguh menjaga aurat. Mungkin karena kelamaan musim dingin ya Khal.. tapi gapapa dong sesekali pakai baju lengan pendek dan celana pendek x)


Khalif tidak suka disuapi, hampir setiap makan, sejak Khalif 6 bulan, lebih suka makan sendiri. Makanan kesukaan Khalif adalah oatmeal, cereal, dan hot wheat cereal (Farina). Bener-bener hambar rasanya. Heheu. Ibu bingung juga kenapa kamu suka bubur ya, padahal pas bayi jarang banget Ibu kasih bubur, karena pake ala Baby Led Weaning. Tapi bagus juga makan oat dan wheat karena kaya zat besi atau enriched with iron. Khalif sempat ada masalah dengan kadar zat besi yang rendah dalam darah, sehingga diharuskan mengkonsumsi supplement zat besi dua kali sehari dengan kadar yang sudah ditentukan dokter. Tapi tidak selalu Ibu kasih, mungkin malah hanya seminggu atau dua minggu sekali, seringnya ibu bikinkan Khalif green smoothies dengan bayam sebagai asupan zat besi. Khalif juga suka sekali yogurt vanilla dengan chia seeds. Suka banget pancake dan banana muffins yang kita buat bersama. Lalu untuk makan malam, Khalif (seringnya) hanya mau makan nasi dan kerupuk (atau chips, jika ada). Kalau ada sedikit saja rasa ayam atau ikan atau telur, langsung dilepeh -___-. Atuhlah, Khal.  Selain itu, Khalif suka banget dengan campuran alpukat dan pisang. Buah favorit Khalif adalah: pir (yang baru terungkap sebulan lalu oleh Papa).


Khalif paling tidak betah berlama-lama nonton TV, bagi Khalif 20 menit sudah terlalu lama. Khalif lebih memilih pindah dari ruang tengah ke ruang bermain, di sana bisa dipastikan Khalif sedang bolak-balik satu – dua buku sendiri. Atau mengambil beberapa balok dan menyusunnya. Khalif amat suka buku The Dark oleh Lemony Snicket, Creepy Carrots oleh Aaron Reynolds, The Very Hungry Catterpilar dan seri Pete the Cat. Lagu terfavorite yang sangat Khalif nikmati ada dari Barefoot Books: Up Up Up. Animal Boogie, dan juga lagu yang kita nyanyikan bersama Five Little Ducks, Over in the meadow, dan Balonku, di luar itu Khalif suka sekali lagu Bob the Builder theme song dan Pooh Up Down Touch the Ground. Basically, hampir semua yang Aa suka, Khalif juga jadi ikut suka :)


Ohya, Khalif mungkin kalau sudah besar ingin jadi petualang ya, karena Khalif suka sekali manjat dan sengaja menjatuhkan diri dari belakang sofa dan menjungkalkan diri ke kasur di bawah sofa. Pada kesempatan-keempatan tertentu, hal itu membuat Ibu “menggila”. Sampai pada suatu titik, Ibu bisa lebih santai melihat aksi akrobat Khalif. Ck ck ck.

Khalif suka sekali mencakar dan mengambil, melempar kacamata Ibu dan Papa. Perihal cakar, ketika Khalif di RS, sebagai salah satu bentuk rasa bersalah Ibu dan Papa, kami berdua pasrah dicakar Khalif yang mengamuk pada pagi hari menjelang MRI; Khalif ngamuk karena tidak diperbolehkan minum sama sekali 6 jam sebelum tes berlangsung. Pastilah Khalif marah besar, luka cakar di kedua pipi Papa cukup panjang dan dalam. Semua yang melihatnya pasti tidak tega, semacam abis dicakar kucing berkali-kali, hehehu. Mohon jangan diulangi lagi ya, Khal…


Khalif hingga dua minggu sebelum usia kedua, baru bisa mengucapkan beberapa kata: “Baba” untuk Papa, “The Dark” untuk buku, “It did” satu kata dalam buku The Dark, “Pete, “Pooh” dan “Bob” . Tapi dalam dua minggu terakhir, Khalif bisa mengucapkan “duck, sun, tree, bee, owl, moon, door, turtle, nose, ears, eyes, lips, head, hands, hat, poke, squeeze, Aa, Ibu, kaya (square), kel (circle), gon (octagon), dll”. Kebanyakan dalam Bahasa Inggris, tapi tak apa, Ibu yakin kamu akan sama pandainya berbicara kedua Bahasa tersebut. Khalif juga selalu menggunakan “more” dalam ucapan serta sign language jika ingin tambah sesuatu. Penambahan vocab dan sign language ini tak luput dari peran serta Raquel dan Becky selaku speech therapist Khalif yang sudah 2 bulan terakhir datang, sejam sekali dalam seminggu untuk mengajak Khalif main dan memberi masukan ke Ibu, bagaimana cara yang efektif agar membantu Khalif mengucapkan lebih banyak kata.


Kesenangan Khalif adalah main di luar, di playground tepatnya. Saat ini Khalif suka sekali naik dan turun tangga tanpa mau dibantu. Khusus untuk turun harus selalu dibantu pegang ya, Ibu belum berani melepas kamu. Di playground, kesenangan Khalif adalah main di ayunan dan perosotan. Khalif senang meniup bubble, mandi bubble-bath berlama-lama, main lempar tangkap bola, main masak-masakan dengan Aa. Khalif baru menguasai bermain clothes pins, dan senang berkonsentrasi menjepitkannya ke karton atau kontainer.


Khalif kesayangan Ibu, maafkan Ibu atas segala kekurangan Ibu ya. Ibu juga masih (dan akan terus) belajar untuk menjadi Ibu yang baik, dan terbaik untuk Khalif dan Aa. Sementara ini dulu yang Ibu ingat, InsyaAllah Ibu tambahkan jika ingat ya, Nak. Sayang Ibu selalu, untuk si mungil kesayangan Ibu, Papa dan Aa.

ArIMG_6672Peluk sayang,


DIY Lipstick Art


Just had a spontaneous idea to make this lipstick stamped piece of “art”: because I got bored doing hand, feet, and potato stamped, why not lips-stamped?  Also, I just got several new cheap lipsticks from yard sale during the Memorial Day weekend and I felt like to give it for Papa Ara because he’s been so supportive and helpful with the kids and home chores. At first I wanted to wait until Father’s Day to give it to him, but it’s still two weeks from now, and we can’t wait. The process only need around 7 minutes, and that’s it! All you need is a blank paper and some lipsticks.


IMG_6460 IMG_6487


I did this with Azka and Khalif, but they felt giddy as I applied the lipstick on their lips and they had to smack it on the paper, haha. So they did only two kisses, and the rest is mine. I know this is corny, but I think this is a very easy, personal, kinda statement card that even Hallmark couldn’t make it. Right? Right? ;) This one is Azka and Khalif’s doodles and little lips some where there, haa.



Inspirations came from here and here. I love the “You are loved” statement, and the “You and Me, Always” is from Cardigan’s song. Maybe if you have any favorite quotes or lyrics, why not trying to write it in a piece of paper with (cheap) lipstick too, I bet your beloved ones going to be feel so special (somewhat) – and if you have a daughter (instead of sons), I think they would love to do it as a present to their Father. Just an idea ^^


DIY Postcard Wall

As my fascination about postcards keep on growing, I was thinking to put it as a wall decor in my living room. So I bought a helluva 100 postcards package of Penguins classic book from Amazon. At first, it’s a bit tough to choose which vintage-look postcards that I want to be installed, because…. look at this:

tumblr_mbp73wMdV11rnpf4qo1_1280Source from here.

aed9272de63eb48c3498953065abc5c0Source from here

Pretty huh? But my heart already set with the Penguin classic books cover, and had this inspiration from this blog:

I felt like I don’t want to spend additional money for the canvas, so what I did I used my old Ikea wall decor dotted painting and just attach the preferred postcards with tape. It’s not bad, but it’s not really neat either, hehe. Even so, I love how it turned out:IMG_6402

IMG_6454IMG_6453Maybe later on when I feel like crafty and not penny-pinched I will make it in much better arrangements with bigger canvas and supplies x)

Ayo Bermain…!

“Children learn as they play. Most importantly, in play children learn how to learn.” ~ O. Fred Donaldson (martial arts master)

Sebagai Ibu Profesional (ciee) dengan 24/7 bersama anak-anak (I knowww… crazy right? Haha), saya merasa selalu butuh IDE setiap harinya: “Mau main apa besok?”, “Mau berkegiatan apa?”, “Mau belajar apa?”. Setelah seharian lelah (dan happy) bermain dengan anak-anak, melakukan pekerjaan rumah tangga, waktu malam pun terkadang menghabiskan satu-dua jam di depan komputer untuk mencari inspirasi aktifitas dengan anak: life-time skill, buku, permainan, prakarya,  kegiatan yang bisa dilakukan dalam dan luar rumah, resep yang bisa dimasak bareng, dll.

Terkadang yang saya cari dan idenya menarik, belum tentu saya lakukan, malah ujung-ujungnya mengandalkan kreatifitas diri sendiri saja (which always work), karena dalam berkegiatan dengan anak yang satu, tidak bisa disamakan dengan anak lainnya. Di blog Ibu lain, ada yang anaknya anteng banget mewarnai (rapih pula), anteng banget main lem dan tempel gambar, ada juga yang lebih senang bermain bola, sepeda, dll. Tapi nyatanya tidak semua anak suka melakukan kegiatan mewarnai, dan lebih memilih kegiatan baca dan bernyanyi, atau main petak umpet, misalnya. Hal seperti ini yang membuat saya tidak kunjung selesai bikin “Kurikulum” belajar di rumah, kadang yang sudah saya siapkan, mereka tak tertarik untuk melakukannya. Sehingga setiap hari, petualangannya berbeda, yang ingin di pelajari berbeda, singkat cerita: spontanitas sangat diperlukan dalam berkreasi dengan anak…!

The most effective kind of education is that a child should play amongst lovely things.” ~ Plato (Greek philosopher)

Dan seperti yang kita ketahui, anak-anak belajar dengan cara bermain. Dan bagi saya, anak-anak itu tidak butuh mainan super mahal dan megah bagi mereka untuk bahagia, ini yang saya pelajari setiap kali kami bermain playdough, meniup bubble, atau ketika Abang UPS datang membawa kiriman barang dari Amazon dengan boks yang cukup besar, wih… Azka dan Khalif bisa sejam anteng main dengan boks tersebut. Bagi mereka yang sedang rajin-rajinnya berimajinasi, boks itu adalah mobil balap, pesawat ulang alik, hot air balloon, mobil damkar, rumah, dll. Selain itu, bukan barang mahalnya yang membuat anak senang, melainkan: orang-orang yang disayangi mereka bermain bersama mereka: merakit track kereta api, merakit lego, membangun blok, membaca buku dan bernyanyi, dll.

“Go and play. Run around. Build something. Break something. Climb a tree. Get dirty. Get in some trouble. Have some fun.”  ― BromThe Child Thief

Saya akan berbagi beberapa jenis permainan dalam rumah yang akhir-akhir ini kami mainkan bersama. Permainan sederhana kok, tidak butuh skill menggambar dan alat-alat rumit, bisa dimainkan dengan barang yang sudah ada di rumah. Well, mainnya sih terkadang ga berlangsung dengan sukses dalam sekali kesempatan, perlu beberapa kali uji coba, dan diulang. Lalu, satu permainan bisa jadi ada anak usia 12 bulan sudah bisa main, ada juga yang sudah 18 bulan belum kooperatif diajak main, tak apa, setiap anak berbeda kebutuhan dan eksposur yang diberikan. Give them time to get the idea…! Anyhow,  ide-ide bermain ini banyak sekali bisa didapat di Internet, namun saya modifikasi berdasarkan material yang saya miliki di rumah, selamat bermain!

Play is the highest form of research.” – Albert Einstein

Matching Games. Permainan ini bisa macam-macam jenisnya, cari warna yang sama, sortir bentuk yang sama, gambar yang sama, dll. Beberapa di antaranya: Piknik, yuk! Ambil beberapa piring kertas, ambil beberapa perlengkapan atau mainan masak-masakan, gambar di piringnya beberapa makanan yang akan “dimakan”, dan undang anak bermain “invite to play” piknik. Untuk anak yang lebih besar (3-4 tahun), bisa membantu tracing gambar pada piring, juga tanya ingin menu apa (let them choose atau bisa juga kita yang pilihkan), lalu gambar bentuk makanan yang ingin disajikan dalam satu piring.


Tutupnya mana? Bermain dengan barang-barang yang dapat didaur-ulang sangat menyenangkan (walau kadang saya suka kesel juga, karena banyak banget kontainer kosong, karton, boks, kaleng, botol, dll yang saya sengaja simpan – karena sayang kalau dibuang, kali-kali bisa dipakai bermain). Sengaja saya pilihkan berbagai material, terbuat dari plastik, kaca, logam, kertas. Untuk anak preschooler, bicarakan, material mana yang keras (minta mereka remas kontainer), mana yang bunyinya lebih nyaring jika diketok dengan sendok (atau apa pun), beri tahu nama-nama material tersebut. Untuk yang lebih muda (dalam hal ini Khalif, 23 bulan), minta mereka pilihkan tutup mana untuk masing-masing kontainer. Mereka khan lagi senang-senangnya menguatkan otot tangan dengan memutar, menutup, menekan benda-benda. Saya juga minta Azka carikan angka dan simbol “recycle” dalam kemasan. Karena kami pernah beberapa kali mengunjungi tempat daur ulang dan mencocokan angka dengan tong sampah dengan angka yang sama, kegiatan ini “masuk akal” bagi Azka. Never too early to introduce them the important of reduce, reuse, recycle…!
RecycleBantu cacing masuk ke lubangnya…! Masih menggunakan kontainer kosong. Bolongin bagian tutupnya (saya asal saja bolonginnya), gunakan beberapa fuzzy sticks (apa ya dalam Bahasa Indonesia? Kayaknya ada di Gramedia gitu), dan main dengan anak. Bisa ceritakan, bahwa ini adalah cacing yang mau masuk ke lubang agar tidak dimakan oleh burung…! Awal bermain, Khalif bisa 35 menit anteng masuk-masukin, konsentrasi penuh doi (karena memang tidak mudah, secara si fuzzy sticknya meletat-meletot). Permainan yang mudah, meriah, bagus untuk koordinasi tangan-mata, gross motor skill, dan bermain dengan tekstur (si fuzzy ini terbuat dari beludru, jadi senang kali ya megangnya si bocah).

FuzzyCocokan warnanya…! Matching lainnya, bisa juga tentang warna. Saya pilih warna kuning, hijau dan biru, karena Azka dan Khalif suka sekali buku “Litte Blue and Little Yellow” oleh Leo Lionni, dan buku tentang truk, taksi, dan mobil derek yang warnanya kebetulan sama, hehe. Tentu saja, warna-warna lainnya bisa digunakan, mungkin untuk anak usia bawah 2 tahun, jangan terlalu banyak warna dulu, agar tidak bingung. Beri tahu nama benda dan bentuknya ketika bermain (tambah kosa kata baru).

IMG_4960 IMG_4934



What’s missing? Permainan ini mirip-mirip dengan memory game yang pernah dimainkan sebelumnya. Tapi kali ini menggunakan berbagai jenis benda dan ditempatkan dalam boks. Cara bermainnya: bilang dulu di awal, benda-benda yang dimasukan: “Ada palu, hot dog bun, popcorn, otoskop, lumba-lumba dan kereta api”. Lalu sembunyikan satu (atau lebih barang), tanyakan “Apa yang hilang?”. Saya main ini dengan Azka, dia senang mainnya, dan tentunya bergantian. Yang bikin seru, kalau bendanya dibanyakin, saya pun jadi bingung “Hmmmmmm, apa yaaa yang hilang??”. Haha.

Tebak, siapa aku? Selain itu, dari perlengkapan yang sama bisa juga, masukan benda-benda, tapi jangan dikasih tau apa saja. Berikan deskripsi benda: “Saya adalah alat pertukangan, saya digunakan untuk membantu memasang paku ke tembok, siapakah aku?”, “Saya adalah mamalia laut, saya baik hati, suka melompat-lompat ke permukaan, dan berenang bersama kelompok saya, siapakah aku?”, dll. Pemainan semacam ini membantu anak dalam “memilah” benda-benda berdasarkan entitasnya: hewan laut, alat kedokteran, alat pertukangan, makanan, dll. Benda apa pun, bisa dijadikan objek permainan…!


Dandani aku..! Matching games based on their costumes. Mainan ini saya dapatkan dari tutor ketika Azka ikutan “Parent-Child Home Program” (tapi kalau gak ada, bisa banget bikin sendiri, kalau yang gambarnya bagus, hehehe). Inget banget, pas Azka 2.5 tahun dia belum paham untuk taro bagian-bagian: topi, celana, baju di tempatnya masing-masing. Tapi pi Khalif, 22 bulan dari awal bermain sudah anteng mencocokan barang di bagian masing-masing, walau belum matching: topinya milih pemadam kebakaran, celananya milik construction worker, bajunya milik police officer. Tapi gapapa, bisa jadi baju atau style itu yang dia sukai, makanya didandani begitu kali yaa… :D Ketika bermain, bisa tanyakan juga atau ceritakan: “Pemadam kebakaran kenapa ya harus pakai masker? Bajunya harus terbuat dari bahan khusus agar tidak terbakar, pekerjaannya adalah memadamkan api, menolong orang, kucing nyangkut di pohon, dll”. Bisa juga sambil bermain, sambil bacain buku yang terkait dengan salah satu atau lebih profesi.



Letter of the day. Azka lagi giat-giatnya belajar mencocokan suara dengan huruf. Jadi ada waktu-waktunya kami melakukan “scavenger hunt” benda apa yang ada di ruangan dengan bunyi “Beh” (sementara ini sih, dalam Bahasa Inggris), bisa bacakan buku dengan “letter of the day”, atau menggunakan kamus bergambar dengan sticker – dan di emphasize suara dari huruf tersebut dengan benda. “B…beh…brown…”, “Be….be….bear”, dll. Untuk latihan tulis, bisa bantu bikinkan garis putus-putus dan minta bantu preschooler untuk tracing. Kegiatan serupa untuk Khalif hanya untuk menambah kosakata saja, saya belum terlalu giat ber-ABC dengan Khalif.


Have some marshmallows and toothpicks? Mungkin bisa melakukan kegiatan membangun rangka seperti ini. Ini masih biasa saja, kalau Googling, wah, canggih-canggih sekali rangka bangunannya…! Hati-hati dalam bermain ini, harus selalu diawasi, karena tusuk gigi bisa jadi menusuk anak yang lebih kecil (dan siap-siap setelah bermain, mereka akan minta makan marshmallownya).

IMG_4875 IMG_4877


Ohya, di foto bawah ini, di dekat jendela ada: bawang putih, lemon, dan jeruk. Itu untuk sensory activity: playing with your smell. Bisa apa saja sih, yang ada di rumah saja. Minta anak deskripsikan baunya. Bisa juga menggunakan ice tray, taruh beberapa sendok: gula, kopi, coklat bubuk, garam, cinnamon, dll untuk indra pengecap. Azka otomatis ketika merasakan coklat bubuk pahit, langsung mencelupkan jarinya ke tray gula, hee.IMG_4874

Mari membuat madu…! Terinspirasi dari karya bunga dan lebahnya Azka yang dia bikin di sekolah, hari Kamis lalu kami bermain menjadi lebah. Kenapa lebah? Karena Azka suka sekali madu, dan kerap bertanya bagaimana lebah membuat madu. Menjelaskan yang paling “mudah” adalah dengan cara bermain…! Belum terlalu komprehensif sih penjelasannya… Tapi hari itu kami menjadi lebah pekerja, mengumpulkan nektar dari bunga-bunga (nektarnya di sebar di ruangan saja, dalam bentuk “pom-pom”), kemudian kita koleksi nektar tersebut sambil mengepak-ngepakan sayap (lebah mengubah nektar menjadi madu dengan bantuan enzim dalam dirinya dan kepakan sayap membuat nektar menjadi lebih padat, sehingga akhirnya menjadi madu), memasukan nektar/ madu ke dalam sarang lebah yang berbentuk heksagonal.


Sarang lebahnya bisa dikasih warna yang serupa dengan pompom untuk matching, atau bisa juga dikasih angka, dan berapa pom-pom yang bisa masuk, atau bisa apa saja, anak batita akan senang membantu menempel pom-pom (nektar) pada setiap heksagonal.


I Spy…. With my little eye… Sebetulnya ya, bermain dengan box beras ini bukan aktifitas favorit saya…! Memang sih, menggemaskan ya lihat beras berwarna-warni… Tapi nyatanya, kalau dibiarkan, anak bisa berantakin beras ke seluruh ruangan. HUAH. Pas kejadian, rasanya tarik napas dalam-dalam dan hembuskan sajalah. Tapi ya sudah, kalau rumah tidak berantakan, artinya mereka tidak bermain, lebih baik rumah berantakan (dan ruang makan harus disapu 3 kali sehari plus baju ganti 3x) tapi anak makan sendiri, dan sedikit berantakan karena beras gak papalah, karena anak senang main tekstur dan cari-cari benda. Gampang aja mainnya, masukan beberapa benda dalam box beras, minta anak cari benda tersebut.


Mengenal marka jalan. Kemarin, Azka sedang ingin jadi police officer. Jadilah dia minta dibikinkan beberapa marka jalan… Marka jalan sebetulnya menarik banget yah, dan sangat relevan kalau mau belajar warna dan bentuk. Ini yang ada di Amerika:

signshapes fig2041Jadi kemarin saya minta Azka melakukan semuanya: pilih road sign yang diinginkan, pilih warna, tracing, gunting dan tempel. Hasilnya tidak buruk, walau tentu terlihat dia masih harus belajar bamyak untuk menggunting yang rapih, hehe:

IMG_6386 IMG_6392

Sementara ini dulu kegiatan yang di-share. Semoga bermanfaat :)


Mr. Tembo

My current mood-booster song. Thank you Mr. Damon Albarn and Mr. Tembo, it always put a smile on me while watching it.. And I can’t wait to see you (dear Albarn) in the next two weeks…(!! silent scream). 

We will sing with you
Just like the T.V
In Mr. Tembo’s room
Off the emphatic night
He checked in on his own
At Mkombozi Inn and
Made it his home

The track is from Albarn’s new album “Everyday Robots”, and inspired by his trip to Tanzania,  where he met an orphaned baby elephant of the same name. Now he’s cut a video for the single, and it stars the song’s adorable namesake. The single is a jaunty bit of ukelele pop, with tropical vibes, English reserve and a sweet heart. The video  matches that tone, with Albarn performing with his band the Heavy Seas in a London church. But the real star is Mr. Tembo himself, who shows up in amber-hued footage on a TV in the venue. Strolling around the savvanah, he’s every bit as aww-inspiring as Albarn’s song suggests. Giorgio Testi directed the video. Albarn’s tour isn’t hitting southern California any time soon, but we imagine that a few minutes with Mr. Tembo will tide you over. Source: here.